Cosméticos.

O que é um cosmético?

No mundo todo, um cosmético é definido sob a Lei de Substâncias Químicas Industriais (Notificação e Avaliação) de 1989 como ‘uma substância ou preparação destinada a ser colocada em contato com qualquer parte externa do corpo humano’ (isso inclui a boca e os dentes). 

Usamos cosméticos para limpar, perfumar, proteger e alterar a aparência de nossos corpos ou para alterar seus odores. Em contraste, os produtos que alegam “modificar um processo corporal ou prevenir, diagnosticar, curar ou aliviar qualquer doença, enfermidade ou defeito” são chamados terapêuticos. Esta distinção significa que os xampus e desodorantes são colocados na categoria de cosméticos, enquanto xampus e antitranspirantes anticaspa são considerados terapêuticos.

Cosméticos não são uma invenção moderna. Os seres humanos têm usado várias substâncias para alterar sua aparência ou acentuar suas características por pelo menos 10.000 anos e, possivelmente, muito mais tempo.  

Mulheres no Egito Antigo usavam kohl, uma substância que continha galena em pó (sulfeto de chumbo – PbS) para escurecer suas pálpebras, e Cleópatra diz ter se banhado em leite para embranquecer e suavizar sua pele. 

Por volta de 3000 aC, homens e mulheres na China começaram a manchar as unhas com cores de acordo com sua classe social, enquanto as mulheres gregas usavam carbonato de chumbo venenoso (PbCO 3 ) para obter uma aparência pálida. As argilas foram moídas em pastas para uso cosmético em sociedades tradicionais africanas e os indígenas australianos ainda usam uma ampla variedade de rochas e minerais para criar tintas para cerimônias e iniciações.

Hoje, os cosméticos são um grande negócio. De acordo com a Pesquisa de Despesas Familiares de 2011, realizada a cada cinco anos, as pessoas gastam aproximadamente cerca de US $ 4,5 bilhões em produtos de higiene pessoal e cosméticos todos os anos. A publicidade cosmética, anteriormente dirigida principalmente às mulheres, está agora voltada para um público mais amplo do que nunca.